lunes, 29 de junio de 2009

Matemagia


Una de las mayores ironías del mundo es llamar "ciencias exactas" a las matemáticas, precisamente cualquier buen matemático te dirá que las matemáticas funcionan sólo gracias a que son inexactas. Oí una vez una teoría que enunciaba que Descartes (nuestro gran pilar numérico), tuvo la revelación de cómo usar y crear la matemática moderna de boca de un angel mientras padecía los efectos de la ingesta de alucinógenos... Sinceramente, no me extrañaría nada. Aún y así esta magia numérica es lo que nos permite ser tan condenadamente efectivos en nuestro día a día, y a ella le debemos los grandes logros de nuestra sociedad. ¿Cómo si no, se puede levantar un rascacielos?, ¿cómo se puede organizar, alimentar, armar y desplazar un ejército de casi un millón de efectivos, como el de Jerjes?, ¿Acaso no es magia calcular la altura de una torre tan sólo observando su sombra?, Thales de Mileto lo consiguio hace mas de dos milenios. Todos estos pequeños milagros y muchos más son lo que la matemática hace por nosotros. Y todo ello partiendo de una base erronea e inexacta.


Por que esto es asi?, porque precisamente, al ser una ciencia humana, es imperfecta, y continuamente grandes mentes tienen que reinventarla, encontrar nuevos caminos y mejorar viejas ecuaciones. Es en esta falibilidad declarada, en este limbo de oportunidades donde los sabios bucean, extirpando viejos conceptos, atisbando el futuro. Despues de todo, planteenselo asi.... la primera vez que vimos con nuestros propios ojos que el planeta tierra era redondo, y no plano, fue cuando yuri gagarin fue puesto en orbita por la URSS, anteriormente a ello nunca hubo una evidencia realmente solida. tan solo una conjetura fundamentada que funciona. Y ahi, amigos, es donde esta el intringulis del asunto, "conjetura fundamentada" (o teoria, si prefieren), las matematicas y la fisica moderna explican milagros como los agujeros de gusano, el viaje en el tiempo, la inteligencia artificial...teorias tan impresionantes como "la distancia mas corta entre dos puntos es igual a 0", nos dan una pista de las maravillas que se conseguiran con el tiempo.


Lo que realmente quiero decir es que, no sabemos a ciencia cierta si la realidad imita a la ficcion, o es la ficcion la que imita a la realidad. Donde estan los limites entre ciencia ficcion y realidades posibles?. Pongamos por ejemplo a Julio Verne. En su epoca escribio viajes al centro de la tierra, odiseas submarinas, aventuras lunares, y otras increibles historias. A dia de hoy hemos hecho todo eso y mucho mas. Tambien tenemos otros ejemplos, mas modernos, como el genero "cyberpunk", cuyo padre y mejor escritor sin duda es William Gibson. Gibson nos hablaba de miembros mecanicos, un mundo globalizado por internet, avatares virtuales, ejercitos privados y corporaciones gobernando paises.... Y yo digo, es tan diferente de nuestra realidad actual?, salvando las distancias, del mismo modo que con Julio Verne....tan diferente era su proyectil lunar del proyecto HAARP?, tan alienigena nos parece tener una identidad en internet?, creo que los hechos hablan por si mismos. Buceando aun mas en la antiguedad, tenemos a Genios con mayusculas como Leonardo Da Vinci, cuyas ideas, y capacidad de proyeccion, no tienen parangon entre los cientificos de su epoca, (tampoco entre muchos de la actualidad). Debemos recordar que nos aupamos sobre hombros de autenticos gigantes.


En temas mas mundanos, y por poner un ejemplo, me da por recordar un excelente film de Denzel washington, "estado de sitio", donde un grupo terrorista islamico asola Nueva York en una oleada de ataques bomba y atentados. Mucho despues, el mundo, asombrado, asiste a la destruccion del World Trade Center, de una forma que nadie habria siquiera imaginado. En casos como este, la vida no solo no imita al arte, sino que la supera. De todo esto se deduce que si hay una interdependencia entre realidad y ficcion, y que, al igual que los mas barrocos planes pueden ser llevados a cabo por nuestra tecnologia con el tiempo, tambien nadie puede prever los increibles avances y hechos que han acontecido en este ultimo siglo, y el milenio que hemos inaugurado recientemente. Vamos a asistir a grandes maravillas, si, y tambien a hechos monstruosos de magnitud indescriptible...sin duda, vivimos tiempos interesantes.

Mareas oscuras


Una vez, no recuerdo donde, leí que la historia siempre se repite, que, influida por alguna misteriosa luna desconocida, produce mareas y ecos que lamen las costas de la actualidad.

Ese concepto de repetición histórica, ese flujo y reflujo de los acontecimientos, a priori puede parecer algo curioso, incluso mágico. Sin embargo, mirado de cerca, tal fenómeno, como el tsunami, resulta aterrador. Es un concepto terrible por dos razones muy sencillas :

La primera razón, y la más evidente, es que si anteriormente durante nuestra historia como civilización se han producido crisis como las actuales, deberíamos estar mejor preparados para solventar estos problemas a día de hoy. La lógica dice que habremos aprendido algo de nuestros errores... ¿o no?. Más bien no. El señor Bush padre enunció una teoría llamada "Economía vudú", en la que explicaba que el sistema económico norteamericano (capitalista), padece un defecto de base que lo conduce inexorablemente a una crisis cada centuria, año arriba, año abajo. La crisis del 1929 se ha convertido en la crisis del 2009, y esperemos, por nuestro bien, que no repitamos además, la "gran depresión" de 1929 a 1939. Más terrible aún incluso sería pensar en cómo salieron nuestros antepasados de su crisis...nadie quiere ver esos espectros rondar fuera de sus tumbas de nuevo...o eso espero. El caso es que lo divertido de esta teoría, es que al parecer, la economía, en tanto que es creación del razonamiento humano, imita la sociedad humana, contagiándose de nuestros errores. La duda pues es sencilla...Si hemos sufrido crisis parecidas, si hemos tenido problemas similares, plagas, hambre, guerra, muerte, y en su día triunfamos de ellas....¿por qué somos incapaces de defendernos cuando vuelven?, ¿es algún tipo de ceguera institucional?, ¿o se trata de algo más oscuro, quizas?, ¿algún impulso primario que nos lleva a tratar de nivelar nuestros números de forma inconsciente?. Son preguntas que yo creo merecen respuesta, al menos para los familiares de las victimas de esos huracanes y tormentas anuales que asolan diversas partes del mundo. Si saben que es un fenómeno frecuente...por que no hacen algo para remediarlo?, porque no previenen esos desastres?, que intereses hay detrás?. Da miedo pensarlo.


La segunda es que nuestra sociedad actual, la gente en si, no esta preparada para el retorno de estas plagas. Ni a un nivel físico, ni cultural, ni mental. Imaginen por un momento que su vida, rápidamente, involuciona del mundo en el que un botón resuelve nuestras necesidades de agua, luz, comida, calor y ayuda, a la época del medievo oscuro. No es tan difícil....., tan solo quiten los plomos de su casa durante un fin de semana, cierren la llave de paso del agua, y traten de vivir sus vidas normales. Estoy seguro de que encontraran la experiencia fascinante. El aromático efluvio de la comida putrefacta en la nevera, el imponente silencio de la sala de estar, las bebidas "del tiempo" (o sea, repugnantemente calientes), la comida cruda y fría, la taza del wc anegada de excrementos, bebiendo los restos de agua que queden en las tuberías.....Un panorama desolador, verdad?. Nos gusta olvidarnos de nuestra suprema dependencia de artefactos eléctricos, de objetos manufacturados, de química compleja...sin los tremendos avances en esterilización de nuestra farmacopea y nuestra química...cosas como la septicemia, horrores como el anthrax, torturas como la peste, estarían a la orden del día. Lo divertido es que no hace falta imaginarlo. Fuera de nuestras cómodas fronteras, millones de personas viven en el medievo, e incluso, en la edad de bronce, no solo a nivel tecnológico, sino cultural. Un drama humano demasiado cercano, que preferimos ignorar en pos de nuestras rutilantes estrellas televisivas y nuestra realidad azucarada.

Tan solo espero que alguien piense y nos evite los horrores venideros de una era post-antibiótica, o de un apagón energético a nivel mundial.....ese si seria un genocidio, el verdadero holocausto, y encima nos lo mereceríamos por dormirnos en los laureles.